Tìm Hiểu Du Lịch Bằng Tàu Hay Đi Cruise

0
502

Ngày nay hình thức du lịch bằng tàu (Cruise) rất phổ biến trên thế giới và người ta có thể đi viếng hầu hết các danh lam thắng cảnh ở mọi nơi bằng du thuyền, lẽ đương nhiên là các danh thắng này phải nằm gần bờ biển. Những tháng mùa Đông không phải là mùa du lịch, các chuyến du thuyền giảm giá rất nhiều, thí dụ như đi từ Long Beach (California) sang Ensenada (Mexico) trong cuối tuần 3 ngày với giá chỉ có 200 USD vừa bao gồm tiền tàu, phòng nghỉ và tất cả các bữa ăn.

Mùa Hè là mùa du lịch, các học sinh được nghỉ vài ba tháng và các gia đình muốn đưa các em đi chơi để bồi bổ sức khoẻ thể xác cũng như tinh thần. Vậy hình thức du lịch bằng tàu được tổ chức ra sao và có những thuận lợi hay bất tiện như thế nào? Đó là những điểm mà chúng ta cần tìm hiểu trong bài sau đây.

Về tuổi tác những hãng du thuyền chỉ nhận hành khách trên 21 tuổi nếu đi một mình, dưới số tuổi đó các em phải cùng đi với cha mẹ (hay một trong hai người) phải trên 25 tuổi. Nếu đi sang một nước khác ngoài Hoa Kỳ, hành khách cần phải có hộ chiếu (passport). Hiện nay tại Hoa Kỳ những chuyến du thuyền thường được tổ chức để du lịch những vùng như Alaska, Mexico, Hawaii, Bahamas, Caribbean, Panama Canal, Canada và Âu Châu (Địa Trung Hải và các nước Bắc Âu) với nhiều hãng tàu như Carnival, Royal Caribbean International, Celebrity, American Hawaii Cruises, American Canadian Caribbean Line, Princess Cruises v.v…Thông thường tàu rời bến nào sau khi kết thúc chuyến đi sẽ trở về ngay bến khởi hành, tuy nhiên có khi bến đi và bến cuối khác nhau tùy theo lựa chọn của hành khách.

Baja Mexico Cruise


Du thuyền hãng Carnival đang rời bến.


Ở vùng Los Angeles ngày thường cũng như cuối tuần có các chuyến du lịch qua Mexico do hãng Carnival tổ chức khởi hành và trở về ở bến tàu San Pedro (cuối xa lộ 110) gần Long Beach. Tại đây có bãi đậu xe rộng lớn du khách có thể gởi xe tại đây với lệ phí khoảng 10 USD một ngày. Các chuyến đi qua các vùng biển miền Tây Mexico (Baja Mexico) như Ensenada, Cabo San Lucas với hành trình từ 3 ngày cho đến 5 ngày và có ghé San Diego, đảo Catalina với giá từ 150 USD trở lên tùy theo mua sớm hay gần kề, tùy theo phòng rộng có balcony nhìn ra biển hay đóng kín dưới hầm tàu. Nếu muốn đi Baja Mexico du khách có thể mua vé qua mạng www.carnival.com hay các văn phòng du lịch đều có bán.

Caribbean Cruise


Nhà hàng ăn trên tàu 3 tầng lầu.


Caribbean là vùng biển bên miền Đông Hoa Kỳ bao gồm các đảo Cuba, Bahamas, Nassau v.v… Bahamas là tuyến du thuyền được ưa thích nhất, Bahamas là một quốc gia độc lập nằm trong Liên Hiệp Anh vì trước đây là thuộc địa của Anh quốc. Bahamas dùng tiền tệ riêng và đồng Mỹ kim đổi dễ dàng tại Bahamas. Bahamas là quần đảo có vài đảo nhỏ nằm ở phía Nam Florida trong vùng biển Caribbean và cách Miami chừng hai trăm dặm. Sinh hoạt vui chơi ở đây giống như các đảo trong vùng Caribbean như bơi ngắm cá biển (snorkeling), lặn sâu, câu cá, lái thuyền, trượt nước, quần vợt và đánh golf nhưng cũng tùy thuộc vào đảo nào mà chúng ta ở. Tại đảo chính có đủ mọi sinh hoạt vui chơi như hộp đêm, các casino. Cảnh trí tại đây giống như Hawaii là nước xanh, cát trắng, hàng dừa lã ngọn nhưng êm đềm vắng vẻ hơn. Thời tiết ấm áp và gió quanh năm, không khí mát nhất từ tháng Chín đến tháng Năm trung bình khoảng 70 đến 75 độ F và những tháng còn lại ấm hơn từ 80 đến 85 độ F.

Tuyến du thuyền đi Nassau, sau đó tới St. Thomas, Catalina Island, San Juan cũng là tuyến được nhiều người ưa thích vì giá cả đôi khi giảm giá rất rẻ, thí dụ chuyến đi 6 ngày chỉ có 379 USD (www.cruise.com). Vùng biển Caribbean là vùng biển êm ả lặng sóng thích hợp để du lịch bằng tàu, thời tiết nắng ấm, biển nước xanh trong vắt lý tưởng cho du khách nghỉ ngơi thư giãn. Mùa Xuân trên biển có cơ may thấy cá voi bơi lội tung tăng từng đàn, ngoài ra trong những chuyến du ngoạn trên bờ (shore excursions, phải mua thêm) du khách có dịp mua sắm, ăn uống những đặc sản địa phương và tiếp xúc với dân tình rất niềm nở hiếu khách.

Trong vùng Caribbean còn có những đảo như Puerto Rico, Jamaica, Barbados, Bermuda, Dominican Republic cũng là những điểm đến thơ mộng để du lịch, tổ chức tiệc cưới và tuần trăng mật trên du thuyền. Muốn biết thêm chi tiết có thể xem ở các trang mạng Caribbean Cruise. Thường tàu khởi hành ở các thành phố thuộc bang Florida như Miami, Tampa, Ft. Lauderdale du khách ở các nơi khác phải mua vé máy bay đến bến khởi hành và nhiều khi phải đặt phòng khách sạn trước ngày đi.

Tiện Lợi Khi Du Lịch Bằng Cruise


Khu hồ bơi trên du thuyền.


Du lịch bằng tàu được thăm viếng nhiều nơi nhưng ta chỉ ở một phòng, đi đến đâu thì phòng ngủ của ta theo đến đó, không phải tốn công sắp xếp quần áo, vật dụng cá nhân và di chuyển hành lý. Mỗi khi xuống tàu bắt đầu chuyến đi, thủ tục đầu tiên là mở trương mục trên tàu để khi mua sắm, uống rượu hay chơi bài đều tính vào trương mục này mà không cần phải trả bằng tiền mặt. Sau đó gởi hành lý và hành lý được nhân viên trên tàu chuyển vào phòng và du khách theo bản đồ tìm đến phòng của mình. Giá phòng chia ra 4 loại: đắt nhất là Suite, thứ đến là phòng có bao lơn (balcony), thứ 3 là có cửa sổ và rẻ nhất là phòng đóng kín trong hầm tàu (tuy nhiên có máy lạnh).

Du thuyền rất to lớn như một khách sạn nổi nên ít khi bị say sóng, trên tàu có đến 7, 8 tầng lầu có thể chuyên chở 3, 4 ngàn du khách và đội ngũ nhân viên rất đông, nhiều tàu số thuyền viên phục vụ còn đông hơn hành khách. Ngồi trên tàu như đang ở trên một thành phố nho nhỏ, có đủ các sinh hoạt cho du khách như có đến mấy hồ bơi lớn, xung quanh có hàng trăm ghế xếp để du khách nằm thư giãn, tắm nắng, uống rượu, nghe nhạc. Có khu tập thể dục với nhiều máy móc, dụng cụ thể thao và khu Spa có phòng xông hơi, bể nước nóng massage bằng tia nước cực mạnh. Cũng có phòng phục vụ massage để nghỉ ngơi, thư giãn. Có thư viện cho mượn sách đọc, phòng vi tính (computer) với mạng lưới Internet Wi-Fi (nhưng lưu ý giá khá đắt). Về giải trí có 2, 3 hí viện với sân khấu, ngày nào cũng có ca, vũ, nhạc, hài hước vào xem không mất tiền cũng như các rạp chiếu bóng với nhiều phim mới. Những hộp đêm bán rượu, khiêu vũ với ban nhạc sống và ca sĩ, những nhà hàng Buffet mở cửa từ sáng sớm đến lúc nửa đêm, du khách ăn uống lúc nào cũng được và không mất tiền. Có nhà hàng “Full Service” bày biện lịch sự sang trọng, mỗi chiều và tối có 2 xuất, du khách ăn mặc theo lối dạ hội, gọi món ăn bao nhiêu cũng được nhưng rượu phải trả tiền.

Thức ăn, bánh mứt, trái cây, kem lạnh bày trí nghệ thuật tinh xảo và nhân viên phục vụ thân mật, niềm nở. Trong lúc người lớn dự dạ tiệc, trẻ con có thể gửi ở nhà trẻ có người chăm sóc với nhiều trò vui chơi bổ ích. Trên sân tàu có hành lang cho người đi bộ thể dục, mỗi vòng hơn một kí lô mét, sáng trưa chiều tối người đi rầm rập trông rất đông vui. Các bà, các cô đi mua sắm trong những thương xá với những món quà kỷ niệm xinh xắn, y phục, đồ da, nữ trang, đồng hồ, mỹ phẩm hiếm có, phẩm chất tốt nhưng giá không đắt bao nhiêu so với trên bờ. Một nơi giải trí mà người Á Châu rất mê thích là sòng bài Casino như Las Vegas chiếm hơn nửa từng lầu, nơi đây có đủ mọi trò chơi cờ bạc như bài Tây, bài cào, bàn Ru-lết (roulette) và các máy kéo (slot machine) tưng bừng nhộn nhịp suốt ngày đêm. Nhiều người đi du thuyền khi tàu đến bến họ không thèm lên bờ ngắm cảnh thăm thú mà chỉ “ngồi đồng” ở Casino suốt chuyến đi!

Khía Cạnh Tiêu Cực Của Cruise


Phòng tập thể dục trang bị nhiều dụng cụ.


Đi Cruise lần đầu rất thích thú và nhiều ấn tượng, nhưng có người đi nhiều lần đâm ra nhàm chán “boring” nhất là những khi tàu lênh đênh trên biển vài ngày hay những khi thời tiết mưa bão, sóng to, gió lớn nhiều khi tàu tròng trành khiến nhiều người đi không quen, say sóng. Gặp những lúc như thế hành khách có thể giải trí bằng những thú vui trên tàu. Thường giá Cruise khá rẻ và hãng tàu kiếm lợi nhuận bằng các dịch vụ khác như Casino, quán rượu, bán hàng và nhất là các Tour Shore Excursions mỗi khi tàu dừng lại. Trước chuyến đi hãng Cruise đã quảng cáo các Tour với chi tiết các nơi thăm viếng và giá cả thường rất đắt. Thay vì mua các Tour du ngoạn trên bờ có người hướng dẫn, nhiều du khách sau khi lên bờ, du ngoạn tự túc rất tiết kiệm. Đi riêng nhiều khi thăm thú được rất nhiều nơi vì không phải tốn thì giờ chờ đợi mỗi khi cần tập trung một số đông người. Muốn đi riêng ta cần phải tìm hiểu nơi tàu sẽ ghé, quy tụ một nhóm người cùng ý thích. Khi lên bờ ở bến tàu sẽ có rất nhiều người chào mời để đưa đi chơi, chớ vội ngã giá mà nên đi bộ một quãng khá xa bến tàu. Nơi đây những người chào mời cho giá rẻ hơn. Ta có thể thuê xe Taxi hoặc xe Van nếu đi nhiều người và nói với họ sẽ cho tiền Tip thêm (thí dụ 10%) nếu họ phục vụ đàng hoàng. Nếu đi riêng phải nhớ đến giờ hẹn để cùng nhau xuống tàu nhỏ ra tàu lớn. Nếu lỡ trễ giờ chớ nên lo lắng thái quá mà nên mướn xe hoặc lấy máy bay đến bến kế tiếp mà tàu Cruise sẽ ghé.

Một khía cạnh bất lợi khác là sau chuyến đi Cruise nhiều người lên cân do ăn uống quá nhiều vì thức ăn ngon và lúc nào cũng ê hề mời gọi. Ta nên biết tự kiềm chế khi ăn ở nhà hàng Buffet, lựa món ít chất béo, chất thịt, chất bột mà hãy dùng nhiều trái cây, rau cải và mỗi ngày trên tàu nên năng tập thể dục ít nhất là nửa giờ chạy bộ. Để đỡ hoang phí tài chánh ta nên tự kiềm chế khi giải trí ở Casino và không nên uống nhiều rượu trong những hộp đêm, vũ trường. Nếu đi độc thân cũng hãy nên đề phòng những “nàng Kiều” giả dạng du khách ngây thơ, có tâm sự buồn vì tình duyên trắc trở. Chớ vội tin những gì nàng tâm sự vì đó là nghề của nàng, nếu không bạn sẽ sạch túi và còn mắc nợ kếch sù trong trương mục hãng tàu.

Một chuyện khác nữa là trên tàu nhiều khi lây lan nhiều bệnh dịch, thông thường là bệnh về đường tiêu hóa, cảm cúm. Trường hợp này tàu sẽ hủy bỏ chuyến đi và trở về bến lập tức và sẽ không lấy tiền. Trong quá khứ bệnh dịch trên du thuyền cũng không trầm trọng và số người tử vong rất hiếm hoi ngoại trừ những người già yếu đã mang bệnh sẵn.

Tóm lại du lịch bằng thuyền là một chuyến du lịch nghỉ dưỡng nhiều thích thú và ít tốn kém nếu ta tự kiềm chế và thông hiểu những nguyên tắc kinh doanh của hãng tàu. Mong bài viết ngắn này mang nhiều điều hữu ích và chúc bạn có một chuyến đi vui tươi với nhiều ấn tượng khó quên và trong tương lai sẽ tham dự nhiều chuyến đi Cruise khác ở những vùng biển xa như Địa Trung Hải hay Bắc Âu.

Bài và ảnh: Trịnh Hảo Tâm