Grenada

0

Nụ cười Caribbean
Đây là một trong những hòn đảo cuối cùng còn mang đậm chất Caribbean, chưa bị xâm lấn bởi các khu nghỉ dưỡng và những đám đông du khách đến bằng du thuyền. Nét quyến rũ của hòn đảo trù phú này không chỉ gói gọn trong bãi biển Grand Anse cát trắng phau và những chuỗi khách sạn.


Ảnh: Christian Heeb, laif/Redux


Thủ phủ của Grenada, St. George’s, là một trong những thị trấn đẹp nhất Caribbean, với những mái nhà màu cam đổ ra bến cảng. Nơi đó, những phiến đá xám của pháo đài George sẽ làm người ta nhớ đến thời kỳ lịch sử kéo dài từ năm 1705 cho đến hết những ngày đen tối của năm 1983, khi cuộc đảo chính của một đảng viên đảng Cộng sản theo đường lối cứng rắn đã thúc đấy Tổng thống Ronald Reagon tiến hành cuộc xâm lăng lên hòn đảo này.

Đó là ngoại lệ đau buồn của một đảo quốc hạnh phúc: Phong tục tập quán ở Grenada là một sự hòa trộn khả ái giữa phong tục tập quán châu Phi, Ấn Độ và châu Âu – phần lớn sẽ được phô diễn tại Lễ hội Maroon (Maroon Festival) với những chiếc trống, những ban nhạc đàn dây, và các điệu nhảy, còn tại “Shakespeare Mas,” các thí sinh trong những bộ đồ hóa trang sẽ thi nhau trích dẫn các lời thoại từ tác phẩm Julius Caesar với phát âm mang đậm màu sắc dân hải đảo. Thật đấy.

Lễ hội “Thứ Sáu cá” hàng tuần (“Fish Friday”) ở Gouyave, thị trấn hải sản của Grenada, mang lại cho mọi người cơ hội thưởng thức hương vị hải sản thật sự của vùng Caribbean. Các gánh hàng rong làm cho không khí nồng đượm mùi bánh cá, tôm, ốc và bia. Âm nhạc đường phố càng khiến cho nơi đây trông giống một bữa tiệc, và tất cả các du khách đều được đón chào. Đối với hầu hết người dân Grenada, du khách chỉ đơn thuần là những người khách, chứ không phải đối tượng để họ kiếm lời.

Nhục đậu khấu, hành, gừng, quế,… đã biến Grenada thành “Đảo quốc của các gia vị” và danh tiếng đó vẫn còn cho tới tận ngày nay. Belmont Estate có phục vụ những món ăn địa phương như súp callaloo và kem quýt. Những thanh sô-cô-la đen của Công ty Sô-cô-la (Grenada Grenada Chocolate Company) được tiêu thụ theo quy trình “xanh” bằng cách được vận chuyển sang châu Âu bằng một chiếc thuyền buồm chạy bằng sức gió.

Với những rừng đước ven biển và những rặng san hô ngoài khơi, đảo quốc này ngập tràn vẻ đẹp thiên nhiên. Ở núi Hartman, nếu đến vào thời điểm thích hợp và có sự chỉ dẫn của hướng dẫn viên du lịch, bạn có thể mục kích loài chim quý của đất nước này: giống bồ câu Grenada nhút nhát. Ngày nay chúng còn không tới 150 cá thể trên mặt đất. Quả thật, bản thân đảo quốc Grenada cũng đang trở thành một vật quý hiếm – Jonathan B. Tourtellot

Mách nhỏ:

   Thời điểm nên đi: Mùa khô, tháng Một-tháng Năm (Mùa bão/mùa mưa diễn ra từ tháng Sáu đến tháng Mười Hai).

Sự kiện đáng chú ý
: Sự kiện Carriacou Maroon & String Band Music Festival kéo dài trong ba ngày, thường được tổ chức vào cuối tháng Tư.

Địa điểm lưu trú: Khu La Sagesse Nature Centre 12 phòng, cách St. George’s 25 phút lái xe, và cách bờ biển rợp bóng cọ vài bước chân. Du khách có thể ở trong khu gia trang mà trước đây từng là một đồn điền, hoặc trong một phòng đôi, một túp lều hay nhà khách hướng ra biển. Nhà hàng ven biển (dành cho cộng đồng) có phục vụ bữa sáng, trưa, tối và món kem mứt sô-cô-la (chocolate mousse) nổi tiếng (với sô-cô-la được sản xuất bằng công nghệ “xanh” tại địa phương) suốt bảy ngày trong tuần.

Phương tiện đi lại: Du khách có thể thuê xe hơi tại sân bay để đi lại trên đảo. Các tuyến xe tải nhỏ công cộng nối kết St. George’s với bãi biển Grand Anse và các thành phố lớn khác trên đảo. Du khách có thể sử dụng dịch vụ taxi ngay từ sân bay. Một số nhà tổ chức tour trong địa phương có cung cấp các dịch vụ chuyên chở, tham quan dành cho nhóm và cá nhân.

Địa điểm ăn uống: Nhà hàng ngoài trời ở Belmont Estate phục vụ bữa trưa ba món theo dạng buffet với các món làm từ gia vị, rau củ quả trồng tại địa phương. Bữa trưa được phục vụ từ Chủ nhật đến thứ Sáu hàng tuần, bắt đầu từ 12 giờ trưa.

Những thứ nên mua: Các loại gia vị và các loại dầu thực vật được trồng và sản xuất tại địa phương được bày bán ở Chợ Quảng Trường (Market Square) tại St. George’s. Sô-cô-la đen hữu cơ của Công ty Sô-cô-la Grenada có bán ở Belmont Estate.

Tài liệu tham khảo trước khi đi: Grenada: Creole and Yaruba Voices, Caribbean Voyage: 1962 Field Recordings, được sản xuất bởi Alan Lomax. Nhà săn tìm âm nhạc dân gian Lomax, người đã trở thành huyền thoại, đã thực hiện công trình ghi âm này trong chuyến đi thực tế kéo dài sáu tháng ở Lesser Antilles vào năm 1962.

Thông tin vui: Theo truyền thuyết, Grenada có được cái tên “Hòn đảo của gia vị” là nhờ một bác sĩ người Đông Ấn đã mang những cây nhục đậu khấu đầu tiên lên đảo vào những năm 1830. Loại cây này đã tạo ra sản phẩm xuất khẩu chủ yếu cho đảo – nhục đậu khấu và vỏ nhục đậu khấu.

Khánh Ngọc ( Theo National Geographic )