Du lịch Las Vegas

0

Las Vegas xưa kia là một thành phố cờ bạc nhưng ngày nay là nơi giải trí thư giãn cho mọi lứa tuổi, thích hợp cho mọi gia đình vì ngoài các môn đỏ đen, đến Las Vegas du khách còn có thể thưởng thức các món ăn ngon nhất thế giới, mua sắm trong các cửa hiệu sang trọng, xem ca vũ nhạc hay dự khán những màn xiếc độc đáo. Las Vegas là điểm du lịch hấp dẫn nhất trong mùa Hè để đưa cả gia đình đến giải trí nghỉ ngơi sau những ngày tháng làm lụng vất vả.

Mùa Hè năm nay tình hình thế giới nhiều bất ổn như các cuộc cách mạng Hồi giáo vùng Bắc Phi, thủ lãnh khủng bố Osama Bin Laden vừa bị Hoa Kỳ tiêu diệt khiến tổ chức Al Qaeda thề sẽ trả thù nên du lịch nước ngoài bằng phi cơ khó khăn vất vả. Du lịch nội địa Hoa Kỳ giá xăng tăng cao trung bình toàn nước Mỹ trên 4 USD một gallon (4 lít) nên ngại lái xe đi xa. Thôi chúng ta đi gần vậy, đến một nơi tuy gần mà lại như xa cũng có những thắng cảnh Tây Âu như tháp Eiffel, Khải Hoàn Môn của Paris, Trevi Fountains của Rome, cầu Rialto với những con thuyền Gondola của Venice thơ mộng. Nơi nào tuy gần mà lại có những thắng cảnh xa Pháp, Ý tận trời Âu như vậy? Xin thưa đó là Las Vegas thành phố cờ bạc, ăn chơi, giải trí lớn nhất thế giới, thành phố không bao giờ ngủ, đèn thắp sáng ngày đêm. Một nơi không khí nhiệt tình ăn chơi, du khách đến chỉ để cờ bạc, ăn uống, xem trình diễn, mua sắm và xài tiền, là thiên đàng của những người ham mê đỏ đen, cờ bạc, cũng là địa ngục của những người cháy túi. Las Vegas cũng là nơi kết hôn dễ dàng, là tuần trăng mật của những cặp uyên ương hạnh phúc và cũng là ngục tù của những người tự đeo gông vào cổ khi hai trái tim không đập cùng một nhịp.

Las Vegas nơi kết hôn nhiều nhất

Las Vegas hoa đăng rực rỡ về đêm.


Xưa nay người ta gọi Las Vegas là “thành phố tội lỗi” (Sin City) nhưng trái lại Las Vegas có nhiều nhà thờ nhất tính theo đầu người, nhất là những nhà thờ chuyên làm đám cưới mở cửa 24/24. Cô dâu và chú rể chỉ cần ngồi trên xe, lái vào nhà thờ là có mục sư sẵn sàng làm phép cưới cho họ. Đây là thành phố làm hôn thú nhiều nhất và cũng là nơi người ta ly dị và tự tử nhiều nhất. Ly dị nhiều là vì tiểu bang Nevada nơi có Las Vegas tọa lạc, thủ tục ly dị dễ dàng hơn các tiểu bang khác, nhiều người sống ở Mỹ đến Las Vegas để ly dị. Cuộc thăm dò do nhật báo Las Vegas Sun thực hiện vào năm 2008 cho thấy Las Vegas là một trong những nơi có số tự tử cao nhất nước Mỹ, nhưng nếu dân Las Vegas rời khỏi đây để sinh sống nơi khác thì số tự tử trong nhóm người này sẽ giảm 40%. Trái lại những người từ nơi khác di chuyển về đây sinh sống, số tự tử trong nhóm đó sẽ tăng gấp đôi. Las Vegas là nơi người ta đến làm hôn thú nhiều nhất vì tiểu bang cấp giấy hôn thú cho cả những người không phải là dân Nevada. Thủ tục hôn thú cũng rất dễ dàng và lệ phí rất rẻ, không cần thử máu và không phải chờ đợi một thời gian. Chỉ cần điền một mẫu đơn ngắn nộp vào phòng hộ tịch kèm theo $60 tiền mặt, trình thẻ căn cước có hình là giấy hôn thú sẽ được cấp trong vòng vài phút. Phòng hộ tịch cấp hôn thú làm việc đến nửa đêm và 7 ngày trong một tuần. Trong vòng một năm sau khi hôn thú được cấp, đôi tân lang và tân giai nhân phải làm phép cưới theo tôn giáo để hợp thức thủ tục phối ngẫu. Để tiện việc, họ thường đến nhà thờ bên cạnh để mục sư làm phép cưới luôn. Thường nhà thờ mở cửa sáng đêm và có bán sẵn áo cưới, hoa cưới, nhẫn cưới, bánh cưới và rượu sâm banh. Trong các sòng bài cũng có mục sư sẵn sàng làm hôn lễ và phòng đại yến kết hoa để đón tiếp quan viên hai họ, rất tươm tất đàng hoàng!

Người dân sinh sống ở Nevada lại khỏi phải đóng thuế lợi tức tiểu bang (dĩ nhiên là phải đóng thuế cho liên bang). Nevada là một trong 7 tiểu bang miễn thuế lợi tức tiểu bang (state income tax) bao gồm Alaska, Florida, Nevada, South Dakota, Texas, Washington và Wyoming. Chính sách miễn thuế này nhằm lôi cuốn người từ các nơi khác về đây sinh sống, nhiều người đến tuổi về hưu thích dọn về Las Vegas để bớt được thuế tiểu bang, giá nhà lại rẻ chỉ bằng 1/3 giá nhà tại California. Ăn uống khỏi cần phải nấu nướng chi cho lôi thôi vì nhà hàng buffet thức ăn ê hề, đầy đủ các món sơn hào hải vị, món ngon vật lạ nước nào cũng có, sòng bài muốn thu hút những con thiêu thân nên giá nhà hàng không cần lời. Cuộc sống hàng ngày lại có nhiều môn chơi giải trí ở các sòng bài, với tiền hưu, tiền già mặc tình mà chơi cho hết quãng đời vàng son (golden age) còn lại. Dân Cali, một cổ hai tròng, còn dân Las Vegas còn lại một tròng mà thôi (tức là thuế liên bang của IRS) nhưng thuế thổ trạch (bất động sản, property tax của quận hạt, County) và thuế mua bán, ăn uống (sale tax) của thành phố (khoảng 7.75%) phải chịu.

Las Vegas có hàng trăm khách sạn lộng lẫy, phòng ngủ trên cao và phía dưới là sòng bài, nhà hàng và cửa hàng mua sắm. Giá phòng từ $29.99 USD cho đến 10 ngàn đô-la một đêm đối với những “suite” xa hoa sang trọng. Sau đây đơn cử vài khách sạn tiêu biểu.

Khách sạn paris Las vegas
Paris Las Vegas là một trong những khách sạn sòng bài to lớn và đẹp nhất trên đại lộ Las Vegas Strip. Phía tiền diện có tháp Eiffel cao 541 ft. (164.6 m) là phiên bản của tháp Eiffel ở thủ đô Paris, Pháp quốc với tỷ lệ bằng phân nửa. Bảng hiệu khách sạn nằm trên quả khinh khí cầu Montgolfier và lối xe dẫn vào khách sạn nằm dưới Khải Hoàn Môn (Arc de Triomphe) có tỷ lệ bằng 2/3 nguyên bản ở Paris. Ngoài ra trước khách sạn còn có bồn phun nước Fontaine des Mers, phía ngoài casino là kiến trúc giống như nhà hát Paris Opera House và điện Louvre ở kinh đô ánh sáng Paris.



Tháp Eiffel trước khách sạn Paris Las Vegas.


Chủ nhân của khách sạn Paris Las Vegas là công ty Harrah’s Entertainment, đồng thời cũng là chủ nhân của khách sạn Bally nằm bên cạnh nên hai khách sạn có lối đi bộ hành ăn thông với nhau và chia chung cao ốc đậu xe ở phía sau khách sạn Paris.

Lễ động thổ xây cất khách sạn Paris diễn ra vào ngày 17 Tháng Tư, 1997 trên phần đất trước kia là khách sạn Hilton được khách sạn Bally mua vào một năm trước. Lễ khánh thành khách sạn diễn ra vào ngày 1 Tháng Chín, 1999 với pháo bông rực rỡ được bắn lên từ tháp Eiffel. Nữ minh tinh Pháp Catherine Deneuve là người nhấn nút bật tất cả đèn trong ngoài khách sạn kể cả những giàn đèn thủy tinh treo ở đại sảnh lễ tân. Việc xây cất khách sạn Paris tốn mất 785 triệu USD trên diện tích 24 acres (97,000 m2) do 3 công ty xây dựng Mỹ đảm trách trong đó có công ty MBH Architects ở Newport Beach, California.

Theo kế hoạch lúc đầu, người ta muốn xây tháp Eiffel với nguyên chiều cao như tháp Eiffel ở Pháp nhưng vì gần phi trường nên tháp phải thu nhỏ lại bằng nửa kích thước tháp mẹ. Vì cần tận dụng diện tích đất nên hai chân sau của tháp phải xây xuyên qua trần nhà của khu Casino khách sạn. Khách sạn Paris có tất cả 2,915 phòng với giá bắt đầu từ khoảng $130 nhưng tiền nào của nấy, khách đã từng cư ngụ tại đây cho biết giường gối, tủ giường rất mỹ thuật, tiện nghi nhất là mỗi ngày nhân viên dọn dẹp thay chăn mền, áo gối đều lưu lại một gói sô-cô- la xinh xắn.

Khách sạn planet hollywood

Khách sạn Venetian gợi cảnh thành phố Venice của Ý.


Cạnh khách sạn Planet Hollywood nơi ngày xưa là một sòng bài cổ kính nhất Las Vegas, nơi Elvis và Priscilla Presley từng làm đám cưới và khách sạn đã sống lại từ cõi chết. Khách sạn đã bị phá sập năm 1998 và đã được xây dựng từ đống hoang tàn và lúc tái khai trương như một chấn động giống như thần đèn Aladin vén màn nhung, đem không khí Hollywood đến thành phố tội lỗi này. Khách sạn là cơ ngơi hoành tráng huy hoàng, nó có khung cảnh Trung Đông Ả Rập huyền bí nhưng trang hoàng những tiện nghi hiện đại với đường lối nghệ thuật tân tiến lạ mắt có một không hai trên đại lộ Las Vegas Strip này. Những phòng ngủ rộng rãi trang hoàng diễm lệ để khách thư giãn trong thời gian trú ngụ, khách sạn còn thiết kế khu sòng bài Casino rộng 100,000 square feet với ánh sáng luôn luôn thay đổi trên những giàn đèn lung linh trên trần, đổi màu từ đỏ sang xanh lục, xanh lá cây đến tím sậm. Phòng chơi bài có 87 bàn luôn luôn sẵn sàng đem may mắn đến cho khách với các loại bài Blackjack, Caribbean Stud Poker, Craps, Keno, Let It Ride, Pai Gow Poker, Poker, Roulette, Slots, Baccarat, Wheel of Fortune, Megabucks và Super Megabucs. Khu Slot Machines có 2,800 cỗ máy kéo nhiều cái còn trang bị màn TV ở phía trên để khách vừa kéo máy vừa xem TV theo dõi tin tức, chứng khoán, thể thao. Khu cá cược thể thao gọi là Race & Sports Books có 50 ghế và trang bị 30 TV Plasma 42-inch để dân ghiền ngồi suốt ngày đêm mà không cảm thấy mệt mỏi, cần ăn uống có các cô tóc vàng mang tới tận nơi.

Khách sạn caesars palace
Caesars Palace là khách sạn sang trọng, kiến trúc cổ điển tọa lạc trên đại lộ Las Vegas Strip thuộc vùng có tên Paradise nằm trong quận Clark, tiểu bang Nevada. Hiện nay Paradise là làng ngoại ô phía Nam của thành phố Las Vegas, không thuộc thành phố Las Vegas nhưng tập trung hầu hết các khách sạn đồ sộ, mới mẻ và sang trọng mà du khách từ xa đến cứ ngỡ là trung tâm thành phố Las Vegas. Thực sự trung tâm thành phố Las Vegas gọi là “downtown” ở về phía Bắc nơi ngã tư Las Vegas Strip và Fremont tập trung những sòng bài cũ kỹ. Caesars Palace là một trong những sòng bài đầu tiên xây ở phía Nam trong vùng Paradise mà lúc đó hãy còn hoang vắng mà người ta không biết sòng bài có thành công hay không.


Khách sạn New York New York.


Vào năm 1962, Jay Sarno chủ một motel (nhà trọ dọc đường dành cho người lái xe hơi) vay được 35 triệu mỹ kim và muốn xây một khách sạn trên thửa đất do Kirk Kerkorian làm chủ. Ông ta bắt đầu xây khách sạn Caesars Palace gồm 14 tầng lầu với 680 phòng trên diện tích 34 acre (138,000 m2). Sarmo do dự không biết đặt tên khách sạn như thế nào. Cuối cùng ông ta chọn tên Caesars Palace với nghĩa “hoàng cung của những vua Caesars” (Caesar là tướng trở thành hoàng đế La Mã sống thời kỳ trước Chúa Giáng Sinh (100BC đến 44BC) có tên đầy đủ là Julius Caesar). Sarmo lấy tên này để hấp dẫn các cô các bà đến chơi trong khách sạn, ông ta tin rằng khách đến khách sạn có cảm tưởng như mình ngụ trong hoàng cung La Mã. Ông ta xây theo kiến trúc La Mã với nhiều cột nhà tròn, phông tên nước và những hồ tắm. Khách sạn Caesars Palace được khánh thành ngày 5 Tháng 8, 1966.

Để cạnh tranh nhiều khách sạn có những màn biểu diễn hoành tráng ngoạn mục mà người xem không mất tiền như Bellagio có múa nước trên hồ nước phía trước khách sạn. The Mirage có màn hỏa diệm sơn phun lửa và Treasure Island có màn hải tặc vùng biển Caribbean đánh chìm tàu Anh quốc. Những show miễn phí này hàng đêm thu hút không biết bao nhiêu du khách đổ về xem như đi trẩy hội. Ngoài ra, Las Vegas là thành phố hoa đèn chiếu sáng rực rỡ về đêm với những cao ốc khách sạn đủ kiểu cách kiến trúc tân kỳ đồ sộ mà không thành phố nào sánh bằng.

Người việt ở las vegas
Người Việt sinh sống tại Las Vegas theo thống kê dân số Census năm 2000 là 3,493 người đứng thứ 40 trong các thành phố trên nước Mỹ có đông người Mỹ gốc Việt. Hiện thống kê 2010 cũng chưa có nên người ta không biết chính xác dân số gốc Việt sinh sống tại Las Vegas là bao nhiêu nhưng ước chừng gấp đôi con số 10 năm trước là khoảng 7, 8 ngàn nhưng cũng có thể lên đến 10,000 người không chừng! Trong vòng một thập niên qua, kinh tế thương mại có nhiều biến chuyển, giá nhà đất Orange County và Los Angeles tăng vùn vụt nên một số đông người Việt di chuyển sang Las Vegas, Phoenix sinh sống làm ăn vì nơi đây giá nhà có tăng nhưng vẫn rẻ hơn California nhiều.



Phố Á Châu trên đại lộ Spring Mountain.


Người Việt ở Las Vegas đa số làm nghề móng tay (nails) và những công việc trong các sòng bài như chia bài (dealer), trong các nhà hàng hoặc trong các khách sạn. Nói chung rất dễ tìm việc làm ở Las Vegas cho dù không có nghề chuyên môn hoặc không cần biết tiếng Anh. Hầu hết những tiệm Nail ở đây đều do người Việt làm chủ và thợ cũng là người Việt, không phải chỉ ở Las Vegas mà còn các thành phố nhỏ lân cận như Henderson, Boulder City, Lake Mead v.v…Một số ít người Việt cũng hàng nghề chuyên môn như bác sĩ, nha dược sĩ, y tá, chuyên viên trong bệnh viện, kỹ sư làm trong các hãng kiến trúc hoặc chính quyền.

Về tôn giáo, văn hóa cũng có các chùa, thánh thất Cao Đài hàng tuần đều sinh hoạt nhưng không nhất thiết phải diễn ra ngày cuối tuần mà thường là ngày thứ Tư , cuối tuần đồng hương phải đi làm vì du khách đến Las Vegas đông hơn ngày thường.

Phố á châu las vegas
Từ đại lộ Las Vegas Strip nơi có các khách sạn Palazzo, Wynn, Treasure Island lái xe về hướng Tây trên đường Spring Mountain Road sau khi qua khỏi xa lộ 15 là chúng ta đã thấy các cửa hàng của người Việt Nam như Lee’s Sandwiches, Phở Kim Long (tiệm phở đầu tiên tại thành phố này). Kế đến cũng về phía Nam nơi giữa đường Wynn và Arville có thương xá Chinatown là khu thương mại Á Châu đầu tiên tại Las Vegas với cổng chào theo kiến trúc Trung Hoa. Nơi đây có chợ 99 Ranch Market cũng là chợ Á Châu đầu tiên tại Las Vegas. Rồi từ đó rất nhiều nhà hàng tiệm phở Việt xen lẫn với những hiệu buôn, nhà hàng Tàu, Thái. Nơi góc Đông Nam của ngã tư Spring Mountain và Decatur là một khu thương xá lớn với bãi đậu xe rộng rãi trước kia là Spring Oaks Plaza Shopping Center nay toàn là nhà hàng Việt và các sắc dân Á Châu khác với ngôi chợ Thuận Phát mới mở tại đây. Đây cũng là bến đậu của các xe đò người Việt từ Westminster lên đỗ hành khách nơi đây. Hiện nay hàng ngày có 2 hãng xe đò sáng đi từ Little Saigon đến Las Vegas và tối trở về lại Little Saigon, giá vé $40 mỗi chuyến. Trên xe có cung cấp bánh mì, nước uống, báo Người Việt hơn hẳn các hãng máy bay vì đi máy bay thức ăn phải mua, hành lý gởi phải trả tiền! Bãi đậu này có nhà hàng Hamburger Carl’s Jr. cũng như Phở Số 1, tiện lợi cho hành khách chờ xe – món ăn Việt hay Mỹ đều có. Tiếp tục lái xe về hướng Tây các tiệm Việt, Tàu, Nhật xen lẫn với các cơ sở thương mại người Mỹ, tôi lại thấy một chợ Thuận Phát khác nhỏ hơn, chắc là chợ cũ trước kia nay mở thêm chợ mới lớn hơn. Bắt đầu từ đây các cơ sở thương mại Á Châu rải rác thưa dần nhưng tới góc đường Jones nhộn nhịp trở lại nhưng không ở hướng Nam mà lên khu phố ở hướng Bắc. Cho tới ngã tư Rainbow khu chợ Tàu chấm dứt bằng một khu thương xá của người Đại Hàn. Từ đây trên đường Spring Mountain là những khu gia cư mới xây trong những năm gần đây quy tụ nhiều người Việt Nam sinh sống làm ăn ở Las Vegas mua nhà trong khu mới phía Tây này.

Hiện nay, kinh tế Hoa Kỳ đang dần phục hồi nhưng vẫn còn trì chậm nhưng thành phố giải trí Las Vegas vẫn ngày càng phát triển với khuynh hướng hiện nay là xây khách sạn cao ốc hàng trăm tầng lầu, phòng ngủ là những Suite rộng lớn sang trọng với đầy đủ phòng khách, nhà bếp, hồ tắm spa để du khách đến thư giãn nghỉ ngơi hàng nhiều tuần lễ. Ngoài ra còn mở thêm nhiều khu mua sắm sang trọng và những khu vui chơi giải trí cho trẻ con như sẽ xây vòng đu quay lớn thứ 3 trên thế giới ở phía Nam đối diện với khách sạn Mandalay Bay hiện nay.

Bài và ảnh: Trịnh Hảo Tâm