Mùa Xuân Viếng Lâu Đài Hearst Castle

0
242

Rồi những ngày mùa đông mưa gió lạnh lùng cũng qua đi và mùa xuân lại trở về. Không biết đàn én trốn tuyết từ phương nam đã trở về tu viện San Juan Capistrano hay chưa? Mà chỉ thấy bóng dáng các kiều nữ trong bikini bắt đầu trở lại phơi mình ở Huntington Beach và những ngọn đồi miền Nam Cali xanh mượt với những bông cải vàng:

Cỏ non xanh tận chân trời
Cành lê trắng điểm một vài bông hoa
                                 (Truyện Kiều)

Mùa xuân là mùa của tình yêu, của đôi lứa, mùa của phục sinh, của sức sống. Trái Tim Mùa Đông, Trái Tim Ngục Tù, Trái Tim Bên Lề, Trái Tim Không Ngủ Yên của những ngày mùa đông buồn thảm đã qua và mùa xuân đến …Con Tim Đã Vui Trở Lại!

Tháp chuông của Hearst Castle ở San Simeon, California


Trong không khí ấm áp của mùa xuân từ Little Saigon chúng ta hãy làm một cuộc hành trình lên hướng bắc California để đến ngôi Lâu Đài Tình Yêu có tên hao hao giống trái tim đó là Hearst Castle. Khởi hành thật sớm vào sáng thứ bảy để giờ đó trên xa lộ hãy còn trống vắng và ta cứ:

Đường mây rộng thênh thang cử bộ
Nợ tang bồng trang trắng vỗ tay reo
Thảnh thơi thơ túi rượu bầu!

                  (Nguyễn Công Trứ)


Ta có thể dừng chân lại một quán fast food hay một nhà hàng bên xa lộ 101 gần thành phố biển thơ mộng Santa Barbara. Chọn một bàn gần cửa sổ để nhìn ra biển Thái Bình Dương bao la xanh thẳm. Ngoài khơi phiá xa là dãy núi của quần đảo Santa Cruz chập chờn trong sương mỏng ban mai. Ta có thể ngắm những nóc nhà ngói đỏ kiểu Mễ Tây Cơ cất trên sườn đồi bên cạnh những rặng thông già, những cây palm ẩn hiện trong đám mây thấp marine layers bốc hơi lên từ mặt biển bay la đà vì không vượt được dãy núi dọc theo bờ biển. Vừa ngắm cảnh thiên nhiên vừa thưởng thức món ăn sáng bên ly cà phê bốc khói cạnh người thân. Mọi phiền não trong cuộc sống nổi trôi phút chốc đều tan thành mây khói.

SOLVANG làng Đan Mạch
Tiếp tục con đường 101 xanh tươi quanh năm hoa nở, lúc men theo sườn đồi cạnh những ngôi nhà ngói đỏ, lúc dọc theo bờ biển xanh ngát trùng dương. Nửa giờ sau khi rời Santa Barbara con đường bỏ bờ biển để đi vào miền thung lũng có những ngọn đồi vàng rực màu hoa cải khiến ta nhớ đến những vần thơ của Nguyễn Bính:

Năm sau vườn cải nở hoa vàng
Bướm lại sang mà em chẳng sang
Thui thủi một mình anh bắt bướm
Trống chèo thưa thốt đám làng Ngang
Em đã sang ngang với một người
Anh còn trồng cải nữa hay thôi?
Đêm qua mơ thấy hai con bướm
Khép cánh tình chung ở giữa giời.
             (Hết Bướm Vàng, Nguyễn Bính)

Chẳng mấy chốc ta tới thị trấn Solvang sau khi băng qua những cánh đồng trồng hoa tulip, mimosa của mùa xuân xanh, vạn thọ của hạ nồng và cúc vàng của thu buồn. Mùa nào có hoa nấy nên cánh đồng rực rỡ quanh năm. Tới Solvang chúng ta ngỡ đi lạc vào một làng quê Đan Mạch. Những ngôi nhà nóc nhọn cao theo kiểu Bắc Âu để chống tuyết, những cánh quạt của nhà máy xay lúa chạy bằng sức gió. Những tiệm bánh, những hàng quán cà phê, tiệm ăn đặt bàn trên lề đường, những chậu hoa treo lủng lẳng trên cột đèn lồng thắp bằng khí đốt. Solvang là thị trấn nhỏ chỉ có vài con đường và sống nhờ du khách. Có lẽ chưa cảm thấy đói vì mới dừng chân ăn sáng ở Santa Barbara, như vậy cũng tốt vì giá cả các nhà hàng ở đây mắc mỏ nhưng bù lại cung cách phục vụ vui vẻ, ân cần và hàng quán bày trí xinh xắn, trang nhã. Ở đây cũng có vài tiệm fast food quen thuộc nhưng giá cả cũng cao hơn chút ít. Chúng ta có thể tản bộ dọc theo lối đi lót đá qua những khu phố nhỏ với cây cối xinh tươi và những chậu hoa đặt dọc theo vỉa hè.

Du khách thăm thú những gian hàng bán đồ kỷ niệm, những phòng triển lãm và bán tranh, ăn những miếng bánh ngọt nướng thơm lừng mùi bơ ngậy nhân mứt trái cây ngọt lịm và nhâm nhi tách cà phê trên những bàn phủ khăn trắng có cánh hoa tươi xinh xắn. Nếu mỏi chân du khách có thể ngồi trên những cỗ xe ngựa mạ vàng lộng lẫy được kéo bằng đôi bạch mã to lớn dềnh dàng hay thuê những chiếc xe đạp bốn chỗ ngồi mà dạo phố.

Solvang có nghĩa là Cánh Đồng Ngập Nắng được một nhóm nhà giáo Đan Mạch lập thành thị trấn năm 1911 khi họ đến đây định cất một ngôi trường để dạy con em của cộng đồng di dân Đan Mạch đang sinh sống ở đây bằng nghề nông. Vùng thung lũng này có tên là Santa Ynez đất đai màu mỡ, khí hầu gần biển thích hợp cho việc trồng trọt, chăn nuôi và có những ngọn đồi xanh thoai thoải không khác gì khung cảnh Âu châu.

Casa Grande tòa nhà chính của lâu đài Hearst Castle


HEARST CASTLE
Rời Solvang chúng ta tiếp tục theo con đường 101 lên hướng bắc ngang qua thành phố San Luis Obispo nổi tiếng với trường Cal Poly State University. Đổi qua con đường Pacific Coast Highway số 1 để đi Morro Bay, một vùng nghỉ mát nên thơ với hòn đảo đá nằm sát bờ biển. Qua khỏi Morro Bay chạy dọc theo ven biển độ nửa giờ là đến San Simeon. Hearst Castle nằm trên lưng chừng núi nhìn xuống bờ biển San Simeon, con đường lên quanh co khúc khuỷu nên chúng ta không thể tự lái xe lên đó. Muốn viếng Hearst Castle du khách phải dừng xe lại tại bãi đậu và vào mua vé tham quan ở Visitor Center cạnh quốc lộ 1 sát bờ biển để từ đây sẽ có xe buýt đưa du khách lên viếng Hearst Castle. Visitor Center lúc nào cũng tấp nập du khách do những chuyến xe buýt của những hãng du lịch khắp nơi đưa người đến. Nơi đây ngoài việc bán vé tham quan còn có tiệm bán thức ăn, quà kỷ niệm và một phòng chiếu bóng nhỏ. Vé tham quan ban ngày là $14 cho người lớn và $8 cho trẻ em từ 6 đến 12 tuổi. Du khách được tập trung vào từng nhóm để vừa đầy một chuyến xe buýt. Từ Visitor Center lên đến Hearst Castle đường dài 5 miles mất khoãng 20 phút và trên xe du khách được nghe băng ghi âm nói về lịch sử tòa lâu đài. Trên xe buýt ta thấy lâu đài nằm trên một đỉnh đồi cây cối xanh tươi. Nhìn xuống phía dưới là một vùng biển xanh, bờ cát trắng với từng mảng sương tỏa khói la đà. Đường lên uốn khúc như rắn lượn và những chiếc xe buýt bò lên chầm chậm bên cạnh là một phi đạo nhỏ cho những ai giàu có muốn đi ngoạn cảnh bằng máy bay.

Hồ tắm ngoài trời – Ảnh lâu đài William Hearst


Chủ nhân tòa nhà Hearst Castle là nhà triệu phú kinh doanh trong nghề khai thác mỏ và làm báo tên William Randolph Hearst (1863-1951). Vùng đất đồi núi này rộng đến 250 ngàn mẫu trong đó có 40 ngàn mẫu mà cha của ông ta đã mua từ năm 1865 và phần còn lại ông thừa kế từ sản nghiệp của bà mẹ. Tiên khởi mỗi năm vào mùa hè gia đình ông ta mời bạn bè đến đây cắm trại trong những lều vải nên vùng này lúc ấy được gọi là Camp Hill. Chán với cảnh dã ngoại thiếu tiện nghi nên đến năm 1919 ông ta cùng với nữ kiến trúc sư nổi tiếng thời ấy ở San Francisco là cô Julia Morgan bắt đầu xây dựng tòa nhà và được đặt tên là “La Cuesta Encantada” có nghĩa là “Ngọn Đồi Mê Hoặc”. Vốn giàu có lại hiếu khách nên ông đã cất tòa nhà đến 165 phòng trong một diện tích 127 mẫu với vườn hoa, sân thượng, hồ tắm, lối đi. Vật liệu xây cất như đá cẩm thạch, các tác phẩm nghệ thuật trang trí như các tượng đá ông đã sưu tầm mua sắm từ các nơi trên thế giới nhưng nhiều nhất là Âu châu và vùng Địa Trung Hải. Cơ ngơi đồ sộ tráng lệ này ông ra công, bỏ của xây nên để thiết đãi bạn bè cho nên danh tiếng ông được vang lừng và những văn nghệ sĩ hay minh tinh điện ảnh muốn nổi tiếng đều phải nhờ ông lăng xê. Do đó tiền bạc ông bỏ ra không phải là hành động “chơi bạo để lấy tiếng ..ngu” mà ông biết dùng ánh sáng của kim tiền để chiếu sáng đời ông. Ông ta làm việc ở New York và thường về đây trong những ngày nghỉ để vui thú với bạn bè và xây tổ uyên ương với cô vợ bé trẻ trung trong khi bà vợ chánh ông ta để ở New York! Vốn ăn chơi, hưởng thụ nhưng ông Hearst cũng sống thọ đến 88 tuổi. Trước khi qua đời ông đã tặng tòa lâu đài cho tiểu bang California để cơ ngơi này trở thành Hearst San Simeon State Historical Monument, một di sản lịch sử để cho công chúng tham quan chiêm ngưỡng. Con cháu ông vẫn còn sở hữu vùng đất rộng lớn quanh Hearst Castle.

Hồ tắm bên trong tòa lâu đài Ảnh lâu đài William Hearst


Vì tòa nhà quá rộng lớn có đến 165 phòng nên được chia ra làm 5 tours tham quan khác nhau. Mỗi tour mất độ 1 giờ 45 phút kể cả thời gian ngồi xe buýt lên xuống núi. Mỗi ngày tour bắt đầu lúc 8 giờ 20 sáng và tour cuối cùng là 3 giờ 20 trong mùa đông và mùa hè thì trễ hơn. Mỗi tour du khách phải đi bộ nửa mile và leo từ 150 đến 400 bậc thang vì vậy phải chuẩn bị giày thể thao nhẹ nhàng, không được mang theo túi ba lô kềnh càng, không xe đẩy trẻ con, không chân ba càng đặt máy ảnh và không dùng đèn flash. Xe lăn tay cho người tàn tật phải gọi trước ít nhất 10 ngày tại số 805-927-2070.

Chúng tôi đi theo Tour số 1 viếng tổng quát những nơi cần phải viếng và nhẹ nhàng nhất vì không phải leo trèo nhiều. Tour này viếng tòa nhà Casa Del Sol có 18 phòng khách, vườn hoa Esplanade là nơi đẹp nhất với nhiều loại kỳ hoa dị thảo chỉ thích hợp cho vùng biển trên độ cao này và những pho tượng cẩm thạch mỹ nhân Hy Lạp và La Mã và viếng tòa nhà chính có tên là Casa Grande nhưng chỉ viếng 5 phòng khách dưới lầu mà thôi.

Vườn hoa Esplanade Ảnh lâu đài William Hearst


Chúng ta thử trèo lên những bậc thang để đến khu vườn “thượng uyển” hoa nở bốn mùa, nhìn bướm lượn và nghe tiếng chim kêu. Những pho tượng đá trắng trầm tư, nụ cười thanh thản trên môi bên cạnh những khóm hoa, những gốc cây lạ chưa thấy bao giờ.

Chúng ta hãy bước vào những phòng khách to rộng, bàn ghế cổ xưa mà nơi đây ngày trước khách khứa thượng lưu ngồi nhâm nhi ly rượu và phì phà ống điếu tán gẫu trong lúc chờ đợi dọn ăn. Thời đó các bác sĩ cho rằng hút thuốc lá sống lâu hơn! Căn phòng dạ tiệc với những chiếc bàn ăn thật dài, khăn ăn, muỗng nĩa bày trên đó. Hễ khách ngồi vào đầy một bàn là dọn ăn như đám cưới ở thôn quê nước ta ngày trước, ăn từ sáng sớm cho đến khuya không cần giờ giấc.Vừa ăn xong ra ngoài sân hút thuốc là có người mời vào tiếp tục ăn tiếp!

Một nơi không thể bỏ qua khi viếng Hearst Castle là hồ bơi nước xanh trong vắt một màu được lấy từ con suối trên cao. Chung quanh là những mái hiên, cột đá, tượng trắng La Mã đuợc đem về đây từ Ý Đại Lợi. Cũng từ trên sân hồ tắm ta có thể nhìn xuống phía dưới để thấy những dãy đồi xanh thoai thoải chạy đến chân trời. Những ngày lạnh mùa đông thì có hồ bơi trong nhà.Vào viếng hồ bơi trong nhà thì kiến trúc này lại là một kỳ công tuyệt tác.

Tượng đá trong vườn hoa Ảnh lâu đài William Hearst


Khắp tường và sàn nhà cẩn gạch men nhiều màu mạ vàng được chiếu sáng bằng những ngọn đèn, lung linh huyền ảo như cung điện trong thần thoại Ngàn Lẻ Một Đêm. Những bức tượng vệ nữ nét điêu khắc tuyệt vời, bày ra những đường cong ngà ngọc mà thi sĩ Nguyễn Tất Nhiên đã từng ao ước:

Thà như giọt nước vỡ trên tượng đá
Thà như giọt mưa rơi trên mặt em
Thà nghe mưa gió, đến ôm tượng đá có còn hơn không!
Có còn hơn không!

Một lần đến viếng lâu đài tình ái mà William Hearst đã xây cho người tình của mình là một lần khách du sẽ cảm thấy tâm hồn thoải mái yêu đời, thấy lòng lâng lâng như lạc vào một xứ sở khác lạ ở một thời gian xa xưa ngày trước. Thật vậy vì Hearst Castle là lâu đài duy nhất trên nước Mỹ vì ngoài nó ra không có một kiến trúc nào trên nước Mỹ đủ to lớn để được gọi là lâu đài.

Bài & Ảnh : Trịnh Hảo Tâm